lunes 22 julio 2024
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ODIABA LOS LUNES Y DECIDIÓ PROVOCAR UNA MASACRE EN UN COLEGIO

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El 29 de enero de 1979, Brenda Spencer, de 16 años, disparó cientos de tiros desde la ventana de su casa en una escuela primaria de San Diego. Una conversación telefónica entre un adolescente y un periodista. La historia de la canción de Bob Geldof y The Boomtown Rats que inmortalizó la tragedia
 
 Llamadas. Chickada parece rugir y rebotar en las paredes vacías. Las llamadas se repitieron durante varias horas. Pero la niña no responde. Antes de cansarse o quizás aburrirse, levanta el teléfono y saluda. Por otro lado, hay silencio, como si quien llama ya hubiera perdido la esperanza de recibir una respuesta. Es un hombre de mediana edad. La voz transmite  nerviosismo, las palabras salen confusas. Se presenta lo mejor que puede y hace la primera pregunta, quizás la única que tiene, la única que importa: “¿Por qué hiciste eso?”, responde con calma y desenfado Brenda Spencer, una chica de 16 años: “¿Sabes lo que está pasando? No me gustan los lunes. “Tenía que hacer algo para animarme”. Cuando el periodista intentó hacer otra pregunta, hacer una acusación, la chica colgó. La conversación volvió a aburrirla. 

Masacre escolar 

El 29 de enero de 1979, hace 45 años, se produjo uno de los primeros ataques a una institución educativa en Estados Unidos, uno de esos tiroteos que hoy son algo habitual. Ha habido varios predecesores sangrientos con muchas víctimas, pero este caso, que tuvo lugar en la  escuela primaria Grover Cleveland en San Diego, California, tenía características especiales. Y la excusa más extraña y famosa del criminal.
 Faltaban sólo unos minutos para las 8:30 a.m. Varios niños esperaron en la acera a que se abrieran las puertas del colegio y comenzara la semana. El director Burton Wragg los saludó alegremente cuando entraron. Hasta que de repente se oyeron ruidos silenciosos y secos. Era como si estuvieran dando portazos como locos, aunque todos sabían que no eran portazos. Durante los primeros segundos nadie entendió lo que estaba pasando. Después resultó que alguien estaba disparando a la puerta de la escuela, contra los chicos. El director Wragg y Mike Suchar, el cuidador y el personal de mantenimiento de las instalaciones, intentaron desesperadamente sacar a los niños de la zona del incendio y ponerlos a salvo. Algunos ya estaban en el suelo, con partes del cuerpo sangrando. El director Wragg fue el primero en caer. Continuó tratando de proteger a sus muchachos y perseveró lo mejor que pudo. Luego fue el turno de Suchar. También fue alcanzado por una bala mientras protegía con su cuerpo a uno de los estudiantes. Algunos de los que  se pusieron a cubierto resbalaron en los charcos de sangre que comenzaron a formarse.  

 La policía tardó varios minutos en llegar. El tiroteo continuó con una lluvia de balas que parecía no tener fin. Durante los pocos y breves descansos sólo se escuchaban los gritos y gritos de los chicos. Robert Robb, uno de los primeros agentes de policía, llegó corriendo y trató desesperadamente de ayudar a uno de los niños que yacía, herido o asustado, en la galería de la entrada de la escuela. 

Luego de que el primero se cubrió y la bala pasó volando a su lado, cuando regresaba a buscar al otro, una bala le atravesó el cuello y lo tiró al suelo. El francotirador sabía lo que hacía, tenía buena puntería. Otro policía detuvo un camión de basura que doblaba la esquina, le pidió al conductor que se bajara, se puso al volante y estacionó el auto frente a la puerta de la escuela para que sirviera de escudo y permitiera la entrada a los médicos y a las decenas de ambulancias. 

 A medida que la policía salió gradualmente de la zona de bombardeo y sacó a los heridos por la parte trasera del edificio, comenzaron a comprender lo que estaba sucediendo. A pesar de la gran cantidad de balas, 30 cinturones con granadas, solo había un  tirador. 

No pasó mucho tiempo para saber de dónde procedían las balas. Desde la casa de  enfrente hasta la escuela. Tampoco pasó mucho tiempo antes de que alguien recordara que un adolescente que vivía en esa casa había disparado contra las ventanas del colegio con una escopeta de aire comprimido unos meses antes. En esos intensos y terroríficos minutos, el secreto quedó al descubierto. El tirador no era ni un excombatiente ni un delincuente con intenciones ocultas. Era una adolescente  que había pasado por estas aulas unos años antes: Brenda Spencer, una joven de 16 años que vivía sola con su padre en la casa de enfrente. 

 Era una chica delgada, con gafas y pelo largo  y pelirrojo que pasaba mucho tiempo sola en  casa, esperando que su padre volviera del trabajo. El director de operaciones se negó a aceptar la realidad. Creía que la joven no era capaz de causar tanto daño. Quedó convencido cuando ella se paró en la ventana señalando la operación de evacuación de la escuela. Brenda apuntó y sonrió. 

El equipo FODA tomó la iniciativa en la crisis. Los niños heridos fueron llevados al hospital y los demás fueron retirados paciente y cuidadosamente del lugar para que no estuvieran dentro del alcance del fuego de Spencer. Gran parte del trabajo policial involucró a  padres desesperados que acudieron en masa al lugar después de escuchar las noticias en la radio e intentaron traspasar las diversas barreras de seguridad para salvar a sus hijos.

En ese momento, se sabía que tanto Burton Wragg, el director, como Mike Suchar, el conserje, los dos hombres que intentaban proteger a sus estudiantes, habían muerto.  Un negociador se acercó a Brenda para convencerla de que soltara el arma y se rindiera. La niña no estaba preparada para esto. De vez en cuando volvía a disparar. Los expertos se preguntaron cuántas balas tenía. La conversación duró 6 horas. Él no se rindió. Amenazó con continuar con su matanza. Los suministros parecían interminables. 

Hamburguesa al rescate

El negociador  cambió de tema. Le preguntaron sobre sus gustos, sobre la música que escuchaba. Hablaron un poco sobre las canciones candentes que estaban en lo más alto de las listas en ese momento: Le Freak  Chic, The Bee Gees, Country People, Da Ya Think I’m Sexy, ese pegadizo doble plagio de Rod Stewart. Brenda también le dijo que le gustan las hamburguesas. El negociador le prometió un Whopper doble de Burger King si se lo entregaba. Éste fue el punto de quiebre. La niña aceptó de inmediato y finalmente se convirtió en la única condición para su rendición. Tan pronto como le mostraron una bolsa de papel de madera que contenía una hamburguesa, patatas fritas y refresco en un vaso  de plástico sudoroso, abrió la puerta de su apartamento, arrojó el rifle a un lado y se entregó con las manos en alto. 

La casa estaba casi vacía. Una nevera, dos colchones en el suelo, decenas de latas de cerveza y  botellas de whisky vacías. Y en la pared hay muchas cajas de municiones. Los investigadores determinaron que Brenda había estado bebiendo mucho whisky y  lo había mezclado con varias pastillas de Tegretol, su medicamento para la epilepsia. Una amiga de la edad de Brenda contactó a la policía y dijo que la adolescente le había asegurado la semana pasada que haría algo muy grande en muy poco tiempo  que eventualmente la haría famosa. 

Un centenar de policías que rodearon la casa no creían en la inestabilidad del adolescente. Su altura era inferior a 1,60 metros y su peso no superaba los 45 kilogramos. Miró a través de las gafas anchas mientras su cabello rojo ondulado le llegaba a la cintura. Acompañado de varias personas, lo metieron a la fuerza en una patrulla con las manos atadas. Brenda parecía tranquila, apenas hablaba y sus gestos no mostraban frustración, enojo ni miedo.

La historia detrás de la asesina 

 La historia se fue reconstruyendo de a poco. Una madre que la había abandonado, un padre abusivo y bastante ausente. Para Navidad, Brenda había pedido un radiograbador para poder pasar sus cassettes y armar los típicos mixtapes con las canciones que pasaban en la radio. Pero el padre le regaló un rifle 22 semiautomático y cajas con 500 municiones. “Pedí algo para escuchar mis canciones y me regaló un arma”, le dijo Brenda a sus interrogadores. 

En ese momento se supo que un periodista había logrado comunicarse con Spencer, el padre de Brenda. El hombre habría dicho que le regaló el rifle con la esperanza de que la chica se suicidara. Apenas apareció la nota publicada, Wallace Spencer negó los dichos y afirmó que se trató de un invento del cronista. Ante la policía dijo que le regaló el arma porque a veces salían a cazar juntos y que Brenda había demostrado tener muy buena puntería.
El saldo final de la tragedia fue de dos muertos, el director y el de mantenimiento, los dos héroes que con sus cuerpos cubrieron a los chicos que estaban por empezar su semana escolar. Hubo también 9 heridos; 8 alumnos y un policía. 

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